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澳大利亚检察系统专设证人服务部门
陈卫东
上传时间:2014/11/19
浏览次数:8727
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   澳大利亚系英美法系,属于联邦制国家。自20世纪80年代以来,该国不断推行检察系统司法改革,注重检察机构和检察官独立化,注重对被害人权利的保护,由此产生了保障被害人权益、支持被害人参与到诉讼中来的特色机构即证人服务部门(theWitnessAssistanceService,简称“WAS”,又被译作“证人协助办公室”,在英美法系被害人通常是以证人身份作证),该机构集中体现了澳大利亚在刑事诉讼活动中加强对被害人权利保护的司法理念。 

    背景因素 

    澳大利亚在检察系统专门设置一个部门处理与被害人相关的事宜,更为实际地为被害人提供法律专业帮助,有其特殊司法理念和特定司法改革推动因素的影响。 

    针对刑事案件,各国普遍实行国家追诉主义的检察模式,20世纪后半叶以来,保障被追诉人尤其是被告人基本诉讼权利的呼声不断高涨,典型代表即美国“正当诉讼程序”革命及规则的出现。但是,刑事被害人的权益一直难以得到国家公权力的保护,随着刑事被害人权利运动蓬勃开展,很多国家开始对被害人在诉讼中的地位及其权利保障进行反思,重新制定符合被害人作为刑事诉讼主体地位的刑事政策,由此,强调被害人权益与被告人权益的协调保护。在此背景下,澳大利亚检察系统改革也在探索对被害人权利保护的新路径。 

    与此同时,同其他英美法系国家一样,澳大利亚也在进行检察系统职能的独立化、规范化改革,通过选任各州检察长、检察官,并设置专门的联邦检察总署,在奠定现代化检察组织体系的前提下,不断追求检察机构的精细化、专业化。在前述保障被害人权益这一司法理念的影响下,借鉴美国“被害人影响陈述”制度,设置证人服务部门,成为当时改革的一大亮点。特别是l996年新南威尔士州颁布“被害人权利法案”,为该州设置这一部门提供了立法支撑。随后,这一制度获得澳大利亚各州的支持,各州设立相同机构或与之相关部门加强协作。 

    机构配置与人员组成 

    由于各州立法与机构设置存在差异,下面以制度较为健全的新南威尔士州检察署的证人服务部门为例,来看看其证人服务部门的配置情况。 

    在新南威尔士州检察署系统,其下属办公室设有证人服务部门,以便为公诉案件中涉及的被害人和证人提供与诉讼有关的信息、支持和帮助。概括来说,其主要目的有:减少被害人由于参与刑事司法程序可能导致的“再伤害”;保障被害人尽可能地在法庭上提供证言。 

    就机构配置而言,证人服务部门依附于当地检察系统,属于检察系统内部专设部门,其工作人员与办理案件的检察官共同的合作。同时,也注重与其他组织、团体,如被害人援助组织、律师协会等团体的合作。因此,证人服务部门在该州每个地区检察系统都有设置,有独立的人员、办公场所。同时,考虑到国内土著居民的切身利益,该部门有专门人员为这些群体提供服务。当地土著居民可以联系本检察署来确定哪一位工作人员负责其所在区域的事务,从而保证不同群体的民众都可以平等地获得该部门提供的帮助。 

    就人员组成而言,尽管该部门属于检察系统的一个组成部分,但工作人员却不是检察官,也不是律师,多由具有社会学、心理学等知识的人组成。除了应当具备一定水平的法律知识,他们还要有良好的沟通能力和丰富的社会经验,尤其是要具备相关专业资格并接受专门训练,以适应这一特殊部门的工作需要。 

    服务对象与工作内容 

    证人服务部门的一项重要工作是保障刑事案件被害人的合法权益,因此,其重点工作群体主要是死亡被害人家属、暴力犯罪被害人(如受到严重伤害案件被害人、性侵案件被害人)等等,此外,也包括处于弱势地位的被害人、证人等。由于其服务对象有特殊性,该部门针对不同服务对象提供不同的服务内容,其工作是朝着精细化、体系化方向发展。 

    按照工作流程,如果检察官处理的案件中有符合证人服务部门应当提供服务的对象时,工作人员会积极主动联系被害人、证人,向其介绍本部门工作职能及可能为其提供的法律帮助。在此需注意,法律专门规定证人服务部门在针对服务对象开展法律帮助时,应优先帮助特定群体,包括被害人死亡的家庭成员、性侵案件和家庭暴力案件的被害人、未满l8周岁的群体、残疾人等。尤其是针对特定类型的案件,如性侵案件的被害人、未成年被害人,该部门将阐释并积极申请推行有关特殊安排,如设置屏风隔开被害人与被告人、请求法院发出“不得刊登命令”、利用闭路电视作证、协助申请被害人的亲人与被害人一同出庭,等等。 

    概括而言,证人服务部门主要通过以下途径为被害人和证人提供帮助:提供关于法律程序的信息;与律师沟通,有必要时,组织并参加与律师之间的会议;提供有关被害人权利和与被害人提供证言相关的特殊条款的信息;公诉案件中,全程支持被害人和证人参与诉讼活动。特别针对证人作证情形,该部门强调开展以下工作:联系包括儿童在内的证人以便在法庭上提供证言;安排证人参观法庭或者其他场所以使其熟悉整个审判环境;寻找如何确保证人到庭、如何保证证人有效作证的方法;使其与检察官保持联系。 

    在此过程中,须说明两点:其一,该部门工作人员联系需要提供证言的被害人或者证人时,须为其介绍应当注意的各类细节事项。其二,如果工作人员认为相关事项已经超出其工作能力范畴的,可以向被害人或者证人推荐能够更为专业地提供有关服务的组织或者团体,以便持续地为其出席法庭提供准备支持。 

    定罪量刑阶段的特殊参与 

    除了为被害人、证人提供庭审前阶段的法律咨询和程序介绍外,证人服务部门还可以参与到针对被告人的定罪量刑阶段,尤其是量刑阶段的“被害人影响陈述”文件的制作。在审判或者聆讯阶段之后,该部门参与方式的特殊性主要体现在以下三方面: 

    第一,根据新南威尔士州检察署官网介绍,如果被告人被认定有罪,证人服务部门可以协助被害人提供有关被害人“影响陈述”。该部门坚持这一理念:被害人或者他们的直系亲属对犯罪带来的压力和创伤有不同的反应,让他们与该部门和辅导员联系可能有助于克服不良影响。在被害人提供“影响陈述”文件材料时,该部门一方面为其提供咨询,另一方面也可以为其联系本案检察官,以便被害人能够顺畅表达陈述。 

    第二,为被害人提供帮助,仅仅是整个被害人保护体系的一环。判决宣告后,该部门可以为被害人提供有关被害人登记处注册的相关信息,并为其注册提供帮助。通过引导被害人登记,可以使被害人接受来自社会层面的帮助。 

    第三,审判结束后,证人服务部门可以与被害人见面交流沟通。比如,与其交流关于法庭审理过程的经历,告知其包括定罪和量刑在内的最终结果,尤其对于无罪判决的结果,尽可能通过沟通方式来确保被害人接受裁判结果。 

    实践效果 

    较之于美国注重被害人“影响陈述”制度,澳大利亚在检察系统设置证人服务部门,由代表国家追诉的检察机关牵头处理更具操作性。同时,由于证人服务部门注意与被害人协会、律师协会等组织合作而使得参与主体更具广泛性。这实际上反映了该国刑事追诉理念发生的变化,注重从广泛意义层面来保障诉讼参与主体的人权,通过缓和国家公权力的“强制性”色彩,经由特定渠道介入到被害人、证人等特殊主体参与的诉讼程序中来,并适时、适当地给予关注和引导,使得被害人、证人的相关诉求和意愿能够被了解,从而更好地协调办案检察官、办案律师与被害人、证人等主体之间的合作,既避免了办案检察官、办案律师在处理这些问题上分散不必要的注意力,也使得案件审理能够顺畅进行,充分保障了被害人以及有关证人的合法权益。 

    (作者为中国人民大学法学院教授)

出处:检察日报
 
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